三十四載Windows崛起之路:蘋果、可視都是“鋪路石”

2019-07-03 16:41 稿源:CSDN公眾號  0條評論

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1982 年 11 月的一天,賭城拉斯維加斯客流如織,有常見的閑散賭客,但更多的是來自計算機產業的專業人士,因為計算機領域的重要博覽會Comdex在這里舉行。

27 歲的比爾·蓋茨也跟隨著人潮,徜徉在展臺中,有目標嗎?似乎沒有。他逛到對手可視公司(VisiCorp)展臺前,也許是想隨意地看看他們的Visicalc,這是一種電子表格處理工具,半年前微軟已把它納入了自己的準星,他對此已胸有成竹。不過,對手展臺上的另外一種新產品VisiOn——具有鼠標和圖形用戶界面的操作系統,一下子讓蓋茨原來恬淡的心情緊張起來。

微軟當時的主打產品還是DOS操作系統,圖形操作系統Windows(這個名字還是未來式)還只是閃爍在蓋茨的腦海中,此前他只在蘋果的麥金塔電腦樣機中看到類似技術,但可視公司竟然領先微軟,拿出了產品。

從表處理軟件打到圖形操作系統

“我們當時在地下室住,一旦下雨,廁所就會堵塞,所以一下雨,我們就必須把廁所關上。有一次,我們忘記把廁所門關上,結果污水流進了我們的電腦。”電子表格處理軟件的開發先驅、VisiCalc(可視計算)研發者丹尼爾·布萊克林曾這樣回憶其早年創業的艱辛。

1979 年,哈佛商學院研究生布萊克林編制了一種電子表格處理軟件,該軟件后來被命名為VisiCalc(可視計算)。

當時的商業應用軟件尚屬啟蒙階段,微軟忙于操作系統和程序語言的研發與推廣,無暇顧及這個領域,布萊克林的努力顯然別具匠心。“獨辟蹊徑才能創造出偉大的業績,在街道上擠來擠去不會有所作為。”英國詩人W·布萊克曾這樣寫道。

1979 年 10 月,VisiCalc正式上市,定價 100 美元。首批 100 套軟件在麻省的一家電腦商店零售。軟件起初銷得不太好,因為市場上以前從來沒有過類似的產品。

“行之有效的創新,一開始可能并不起眼。”管理學家彼得·德魯克這樣說過。

 “有朝一日,VisiCalc也許會變成一個軟件尾巴,在個人電腦上搖來擺去,成為個人計算機的銷售動力。”市場分析師本杰明·羅森在一份公開出版物上這樣評價。本杰明說對了,VisiCalc真得成為了蘋果II 型電腦旺銷的動力。

雖然蘋果公司沒有獨家買斷這種軟件,但在蘋果II Plus電腦上對這種軟件進行了捆綁銷售。于是蘋果II Plus電腦就走出了家用范疇,不再是集合光影和特效的電腦玩具了,而成為了必備的商業工具。

VisiCalc的成功讓比爾·蓋茨眼紅了。在VisiCalc推出初期,公司曾想將之賣給微軟,但蓋茨拒絕了,現在他肯定后悔了。

1981 年 12 月 13 日, 100 多名微軟員工被召集到西雅圖一家假日酒店海景廳開會。雖然酒店外面下著雨,但會議現場氣氛熱烈。大家都被臺上的演講者吸引住了,不過此時臺上的主角不是蓋茨,而是剛到微軟不久的軟件開發大師查爾斯·西蒙尼。他演講的主題是“微軟的創收火山”,他以充滿激情的語言描繪了應用軟件在微軟發展戰略中的重要性,讓臺下聽眾聽得如癡如醉。

蓋茨像拉拉隊長一樣為西蒙尼的“宏偉藍圖”加油喝彩,臺下的 100 多名微軟員工受到感染,狂熱得幾乎要將海景廳掀翻,會場里傳出的歡呼聲一浪高過一浪。

微軟出擊應用軟件市場的第一個靶子就是VisiCalc,掛帥出征的就是西蒙尼,微軟的這種軟件被命名為“多計劃”(Multiplan),也就是Excel的前身。

在微軟磨刀霍霍的時候,個人軟件公司也在變陣應對,基于公眾對旗艦產品VisiCalc的認可,該公司更名為VisiCorp(可視公司)。

1982 年夏天,微軟的“多計劃”面世。有分析人士稱:“看來該軟件將被用來取代VisiCalc的市場領先地位。”但第一個回合過后,微軟的“多計劃”敗北而歸,但蓋茨并不氣餒,準備整軍再戰。

微軟前營銷高管約翰·查古拉曾在《微軟營銷秘笈》中寫道:“雖然你不夠強大,無法贏得一次戰役,但這并不意味著你不可能贏得一場戰斗。在這場競賽中,你要暗中破壞市場的現狀。你可以通過攻擊競爭對手的弱點,讓他惱羞成怒,因而做出愚不可及的的舉動來贏得戰斗。但要記住,你一定要跟他們抗爭到底并生存下來。”

軍事家拿破侖·波拿巴說過:“你不可以與一個敵人戰斗太久,要不然你會教會他戰爭藝術的。”微軟就是這樣通過與VisiCalc的纏斗,來增強自己進軍應用軟件市場的能力。

但在這一年年底的Comdex展會上,可視公司推出了VisiOn。這讓微軟公司上下為之一凜,這難道是可視公司的圍魏救趙嗎?微軟要動可視的應用軟件蛋糕,而可視則反切微軟安身立命的操作系統奶酪?

微軟的戰略構想受到了沖擊,如果可視的VisiOn成功了,將改寫操作系統發展歷史。

我們回過頭來看,微軟的圖形操作系統的發展進度。

二度盜夢空間

1981 年 7 月的一天,蓋茨來到蘋果公司,蘋果的員工為他演示正在研發的麥金塔電腦操作系統。蓋茨產生了興趣,于是仔細地靠前觀摩。

負責講解的蘋果員工講到興奮時,眉飛色舞地說起了技術細節,全然沒有看到從一旁走過來的喬布斯的越來越難看的臉色。喬布斯終于按捺不住,對那位員工怒吼了一聲“閉嘴!”,他怕這位員工聽不見,又吼了一遍。

此時,觀看麥金塔電腦操作系統的蓋茨的感受,和喬布斯兩年前觀看施樂Alto電腦的感受類似。美國未來學家斯圖爾特?布蘭德曾說過,“在合適的地點出現的合適信息,能改變你的生活。”

喬布斯、蘋果

我們把鏡頭回拉至兩年前:

“你們為什么不拿它開發產品呢?這東西太棒了,它將會帶來技術革命!” 1979 年 11 月的一天,在施樂帕洛阿爾托研究中心,喬布斯興奮地嚷著。

施樂帕洛阿爾托研究中心當時網絡了全美最優秀的工程師、黑客和計算機天才,他們成功研發出了施樂公司Alto,有人認為這是真正意義上的首臺個人電腦,它設計由一個人使用,有鍵盤和顯示器。它采用了許多奠定今天計算機應用基礎的技術,首先是圖形界面技術;其次是以太網,它當時就實現了Alto計算機間的聯網功能;最后它還配備了一種三鍵鼠標。

 喬布斯當時已是聞名美國的紅人,施樂的工程師拉里·泰斯勒很愿意在他面前展現自己最新的成果,他演示了圖形界面和鼠標應用。而這時蓋茨還在賣自己的BASIC程序呢,擁有屬于微軟的DOS操作系統則在兩年以后,而Windows操作系統那更是遙遠未來的故事。

泰斯勒后來回憶說,他起初以為喬布斯他們對此一竅不通,可是,“從他們專注的眼神和關心產品的細微之處的所有提問中,我知道我錯了。”

喬布斯不停地說他不敢相信施樂公司竟然還沒有把這項技術商業化。“你們就坐在一座金礦上啊,”他嚷道。

《臨界點》的作者馬爾科姆?格拉德維爾曾說,喬布斯通過這場演示看到了新一輪計算機革命的到來。施樂帕洛阿爾托研究中心考慮的是專家的需求,而蘋果的理念則是開發面向大眾用戶的產品。簡而言之,施樂打算制造個人計算機,而蘋果則想要制造流行的計算機。”

顯然,喬布斯比施樂公司更深刻地認識到這些技術的價值。后來有人說,蘋果公司“竊”走了施樂Alto的技術,這種評價有些武斷,因為施樂可沒有給蘋果任何拿走研發圖紙的機會。不過,對于喬布斯這位能夠融匯貫通的高手來說,看一眼就夠了,他曾回憶說自己從施樂處得到了“思考的種子”。

喬布斯回到蘋果公司,指示研發人員開始圖形界面技術的研發,并將它用到了麥金塔(Macintosh)項目。有評論家稱喬布斯對施樂研究中心的此次拜訪為“白晝大突襲”。

顯然,兩年后,蓋茨到蘋果公司的這一次轉悠也可以稱之為“白晝大突襲。”

蓋茨被蘋果工程師演示的圖形界面和方便靈活的鼠標配合給吸引住了,他心里打起了自己的算盤:看來這是微軟操作系統未來的發展方向。

要命的是,喬布斯似乎看出了蓋茨的想法,他擔心微軟會將給蘋果編寫軟件過程中所學到的東西,用到為IBM PC機上的應用軟件上。真是高手過招,不說話就能洞穿對方的心思。

管理學家彼得?德魯克說過:“溝通中最重要的是要聽到沒說出來的東西。”喬布斯、蓋茨都具備這種能力。

1982 年 1 月 22 日,喬布斯強迫蓋茨簽署一項協議:“微軟不會以任何方式銷售、銷售、租賃、許可、公布或傳播任何財務建模、商業圖片或數據庫程序……以及不將其應用于任何非蘋果公司制造的計算機上。”喬布斯此舉是讓微軟不會把為蘋果開發的軟件移植到競爭對手制造的電腦上,主要是指IBM。可是他百密一疏,該協議沒有禁止微軟編寫類似Macintosh操作系統,與蘋果展開競爭。蓋茨后來回憶, 1983 年,微軟就“計劃在IBM PC上引入圖形計算功能”,而這恰恰是喬布斯最為擔心的。

當時,IBM與蘋果間的個人電腦大戰方興未艾,蓋茨兩面下注,一方面為蘋果公司開發應用軟件,一方面和IBM合作開發操作系統軟件。蓋茨自己曾說:“如果麥金塔電腦不成功,那么市場就會讓給(IBM)PC。但是,我們都非常有熱情。如果蘋果公司能夠實現其生產目標,我們希望微軟 1984 年的零售額有一半與麥金塔有關。”

蓋茨了解到麥金塔操作系統師法施樂,于是決定釜底抽薪,從施樂直接挖人來開展自己的新一代操作系統的研發。首個挖角對象是施樂帕洛阿爾托研發中心擔任圖形化系統部門的主管斯科特·麥格雷戈,他時年 26 歲。

對于英才,蓋茨是有親顧“茅廬”的風范,他馬上飛到施樂研發中心所在地,在一家摩洛哥飯店宴請麥格雷戈。酒酣耳熱,談話投機,當酒店舞女開始表演肚皮舞時,蓋茨也上去跳了起來。

比爾蓋茨 微軟

麥格雷戈后來回憶說,這次會面打動他的可不是蓋茨的舞姿,而是蓋茨看起來永不滿足的求知欲。麥格雷戈隨后從施樂公司離職,他一到,蓋茨就對Windows研發小組進行了重組,讓他任部門經理。同時,微軟對施樂的人才敞開了大門,不久施樂另一位重要的人才尼克拉也到了微軟。

關于人才招聘,蓋茨說過:“如果我們不再雇傭優秀的人才,不再努力向前,是很容易落后的,淪為一個平庸的公司。恐懼應該指引著你,但它應該是隱藏的。我經常想著失敗。”

花開數朵,先表一枝。我們再回過頭來看可視公司在這段時間的發展情況。

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